全球2400多所IB学校都提升了管理效率,背后竟是这家机构?

文|Helen

随着民促法的出台,中国国际学校持续增长 。据新学说最新报告显示,截止目前,中国国际学校数量达900多所,随之而来的是遍地涌生的国际学校系统服务商。

作为较早服务全球国际学校的在线系统,法里亚公司从一开始只针对全球IB学校服务,到逐渐增加服务范围,为全球各课程国际学校提供系统服务支持,并将重点发展中国业务。

法里亚公司(Faria Systems)由Theodore King创办于2006年,是一家全球国际学校在线信息系统服务商。公司致力于推动全球IB学校从传统纸面文书模式向课程聚焦的云端学习平台转型。其在全球6个城市设有分部,并为世界各地2400余所国际学校,68万学生提供系统服务。目前旗下主要产品包括ManageBacOpenApply

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CEO Theodore King

据公司创始人Theo介绍,2010年,国际学校市场系统参差不齐,相互之间十分独立。学校教师需要登录至少三个系统才能完成课程计划,建立学业评估以及提交学生学期成绩。针对这种困境,各国际学校尝试过做出努力:

1. 充分利用现有系统

大部分国际学校都选择利用现有国际学校系统资源,但2010年的国际学校市场上做在线系统的很少,而且价格昂贵。

2. 学校自建系统

学校雇佣软件开发团队,构建一个完全自定义的系统,同时承担开支。新加坡的海外家庭学校以及香港英基学校协会(ESF)曾做过这种尝试。但效果差强人意:系统信息重复,并很容易崩溃。当时,大多数国际学校还停留在手动更新数据信息阶段。

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国际学校在线系统发展历程

基于此,ManageBac和OpenApply诞生。

国际学校在线课程系统——ManageBac

作为24小时服务的国际学校在线课程系统,ManageBac一直致力于提高国际教育领域的工作效率,整合教学资源,为学校、老师、家长提供全面的学习平台。目前,MB已为全球超过120个国家,2400多所国际学校提供课程系统服务。

下图是对MB功能的整体概括:

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由上图可以看出,MB的功能主要分为两大块,一是学生信息管理平台,另一块是课程管理平台。

学生信息管理平台(Student Foundations)

此平台包含书单(Bookshelf)、档案管理(File Management)、作品集(Portfolio)、日历&截止日期(Calendar &Deadlines)、目标&反馈(Goals &Reflections)等功能。

另外,还有一些核心学生管理板块诸如CAS (Creativity Activity Service)、拓展论文(Extended Essay ) 、认识论(Theory of Knowledge)、内部评估(Internal Assessments)。

课程管理平台(Curriculum Foundation)

课程管理包括报告、评估、考试管理以及课程设置。

作为国际学校资源整合平台,ManageBac可以管理学生IB文凭,并随时观察学生课程进度(课程包括CAS, EE, TOK)。它还可以设计DP课程,自动生成IBIS注册信息,减少人工输入数据耗时。不仅如此,它还可以增强学校与家长,学生与家长之间的交流。

2016年,ManageBac进行了整合。用户无需下载,便能通过ManageBac平台轻松管理和传送课程公文包到e-Coursework3。e-Coursework将囊括所有功能,不过目前开放的功能有: Group 1 & 2 Orals、TOK论文、视觉艺术。

学生还可以通过注册表,拉近与世界领先的大学距离。通过注册,学生可以展示自己的信息,浏览世界著名大学的信息,实时获得IB资讯动态。 (登录官网,了解更多 http://registry.ibo.org )

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学校2.0地图

2017年是MB发展十周年。法里亚公司特别重做了学校2.0地图,并添加新的软件,可以依照模型服务不同课程学校。据Theo介绍,系统将新增更多服务支持不同课程的学校。

国际学校无纸化办公能手——OpenApply

OpenApply(以下简称OA),是法里亚公司下的另一款产品,2013年推出,目前为全球60多个国家250多所一流国际学校提供招生支持。该产品旨在通过无纸化办公(在线申请、数据分析、家庭交流、重新申请等),优化招生流程,集中处理学员数据,提高家长用户体验(双语支持、实时追踪学生信息)等方式提高学校在招生方面综合竞争力。

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OpenApply产品功能图解

此外,OA客服团队亦为学校提供全天候服务,包括协助建立OpenApply账号,定制系统功能,以及指导学校最大程度地使用系统为招生服务。

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图为OA内部系统页面

OpenApply主要有以下功能:

·优化咨询和申请流程

学校可以实现申请流程自动化并且更加及时地回复家长咨询。家长只需点击鼠标即可预约开放日,学校参观等活动以及注册信息。

·提高招生及录取效率

学校招生团队可以通过OpenApply共同评估申请者及更好得进行决策。

· 提高沟通效率

学校可以通过OpenApply与申请者进行顺利沟通,系统化处理自定义邮件列表,设置发送自动通知以节约录取和注册时间。

·分析 & 优化

通过OpenApply清晰易懂的数据分析板块,用户获得申请者趋势等宏观信息。并且在数分钟内获得学校专属的数据报告。

· 中文申请界面

学校开通中文申请界面后,家长可以自由选择英文或是中文作为系统语言。

·简化费用支付流程

通过自动付费提醒及对账功能,学校可以轻松管理发票和接受家长付款。

·从咨询到注册,追踪申请进度

集中处理申请者和家长信息,成绩单,测试成绩,推荐信和面试评语。

·定制功能

可以根据学校的需求,定制各类表格,使用学校校徽,颜色等等。

OA与MB两者相辅相成,共同推动国际学校无纸化办公,节省时间与开支,加强教师、家长以及学生之间的联系与交流。

未来

在做公司未来规划时,Theo经常以3-5年为期。“一步步地实践,踏出未来的脚印,而不是一蹴而就。”

Faria中国

Theo的父亲是中国人,因此,对拥有一半中国血统的他来讲,中国的市场业务必不可少。面对不断增长的中国国际学校市场,法里亚将最大可能地为中国国际学校提供本土化在线系统支持服务。

据他介绍,2018年公司决定将中国区服务器搬到北京,这意味着未来,法里亚公司将会把业务重点放在中国。

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图为法里亚公司中国方面业务

当支付宝,微信支付方式遍及中国所有角落,任何一名外来者都不得不考虑相应对策适应这种“便捷”。 因此,为了使中国用户得到更好的体验,该在线系统亦迎合中国口味,整合微信平台,使中国用户通过微信便可以浏览学校信息。同时,系统还通过提供微信、支付宝等大众化支付手段,支持中文阅览,增加高德地图等方式,为中国区用户提供更流畅的用户体验。

对中国家长来说,整合的在线系统和双语支持,使其能更便捷地在电子设备上申请学校。双语界面包括所有的表格和清单。这意味着不仅国外的家长可以随时登录系统了解孩子学习情况,中国的家长也可以时刻掌握学生在校学习情况。国际学校学生及家长可以在任何时间和地点使用OpenApply。

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图为中国一家长使用中文页面

多课程系统支持

只为全球IB学校提供系统支持已经不能满足日渐增长的学校需求,对融合多课程及个性化教学模式的国际学校更是如此。因此,增加其它课程已经成为公司进一步发展不得不考虑的问题。

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图为未来法里亚将增加的国际课程

从图中可以看到,未来,法里亚系统支持课程主要分为两大块:

1.国际课程

其中包含全球性课程诸如IBPYP-MYP-DP、IEYC-IPC-IMYC;英系课程诸如CIE-IGCSE-AS、美系课程PS-MS-HS-AP等课程发展模式。

2.本地课程

根据学校需求,创建个性化课程发展模式。

大学升学

1.升学过渡期

Theo讲道:“过去十年,我们将80%的精力都放在学校上,未来,我们将为学生以及家长提供更多支持。在学生毕业升至大学的准备间隙,为他们提供理想大学国家的签证、保险、银行等生活服务以及夏令营活动等。这些服务,目前是许多K-12学校遗漏掉的。”

2.大学申请指导

法里亚还为即将升入大学的学生提供大学升学及就业指导——BridgeU Integration。系统通过大数据及学生管理工具,提升学生大学申请效率,并为其匹配合适大学,标示录取几率。

另外,系统还会根据学生及近期毕业生调查,发布年度大学升学报告。该报告为全球IB学生提供大学升学趋势等细致分析。

不过,目前支持的大学所在国家和地区只有六个:英国、加拿大、中国香港、荷兰、澳大利亚、美国。

发展历程

2017年11月11日,法里亚公司创始人Theodore King参加了由新学说、腾讯网、腾讯教育联合主办的“聚力同行 为梦想赋能”——2017国际学校发展大会

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在大会第一天创新服务专场,Theo发表了主题为国际教育系统:重新构想学校2.0演讲,主要介绍公司产品从1.0到2.0的发展与演变,并为与会嘉宾详细介绍法里亚公司创办发展历程。

伊始

2006年,美国大学都在使用LMS(Learning Management System)在线学习系统。那时,LMS基本垄断大学教育市场,系统收费比较昂贵。宾州大学购买LMS系统每年需花费25万美金,而这笔教育资金,远超出普通K-12学校支付能力。

因此,2007年IBAP会议上,由Theo创办的专为K-12国际学校服务的CAS Manager应运而生。不到一年,系统合作学校就达到100所。2009年,CAS Manager历经调整,更名ManageBac ,并开始为IB中学阶段提供系统服务支持。

一“会”定Faira

2009年,Theo面临毕业。“同学们大都选择加入金融或银行行业。”继续创业,还是另找一份安稳的工作?踌躇不定之际,2008年Theo参加的旧金山会议,坚定了他的选择。

会上,他发现全球IB学校每年邮寄考试试卷的开销大概需要6000-8000美元,而这笔费用可以通过在线系统服务省去。这个发现不仅成功解救公司的危机,甚至帮助全球IB学校减少一大笔开支。“我们不仅帮助学校节省开支,同时也可以推广自己的系统,达成双赢。”

在完成大学学业后,Theodore King成为核心创始人,并持续运营公司到现在。

Theo在演讲中提到,法里亚公司不只是一家做国际学校软件开发的公司,它更强调对学校、家长、学生的服务。以此为出发点,未来,法里亚将最大可能地使用户获得最佳产品体验。